lunes, 22 de diciembre de 2008

La Teoría de la Evolución por Saturn

www.filmlatina.com

video

Según Charles Darwin, desde hace miles de años el hombre es la especie “dueña” del planeta tal como millones de años atrás lo fueron los dinosaurios. Sin embargo, trasladando su teoría al mundo de las artes audiovisuales el hombre parece haber perdido terreno, ya que cada vez son más las películas protagonizadas por robots tecnológicos en lugar de seres de carne y hueso.

Evolution of Technology de Saturn forma parte de esta tendencia, exponiendo la Teoría de la Evolución con criaturas construidas con tornillos y metal, reemplazando a los seres creados a partir de la unión de células naturales.

Al igual que en numerosos documentales, en el spot de la agencia alemana Scholz & Friends pueden verse dinosaurios luchando entre si, las primeras amebas de la historia, tigres diente de sable derribados por el frío polar hasta los primeros primates de la historia. Obviamente, con el agregado de que todos estos seres fueron forjados con elementos tecnológicos.

Finalmente, el spot cierra con una sensual mujer robot que surge del interior de un mono diciendo “La selección fue difícil, pero ahora está aquí: la tecnología más fuerte de todos los tiempos, pero con muy bajo precio”.

El trabajo fue desarrollado por la productora Markenfilm, que ya rodó comerciales para clientes como Renault, Amnistia Internacional y Smart.

La campaña también cuenta con el apoyo de un sitio -www.evolution.saturn.de- en el que se pueden encontrar wallpapers, un juego interactivo y datos específicos de las diversas criaturas que aparecen en el spot.

Ficha técnica
Spot: Evolution of Technology
Cliente: Saturn
Agencia: Scholz & Friends
Director creativo: Oliver Handlos
Director arte: James Cruickshank, Michael Hess
Redactor: Felix Fenz, Sebastian Plum, Bastian Engbert
Managing director: Stefanie Wurst
Production interactivo: Scholz & Friends
Director creativo interactivo: Fabian Roser
Manager de proyecto interactivo: Alexander Hubitsch
Artista interactivo: Jessica Braham
Animador: Israel Martin
Productora: Markenfilm
Director: Carl Erik Rinsch
Productor Ejecutivo: Lutz Müller
Productor: Tobias Steinhauser
Cineasta: Javier Aguirresarobe
Post- Productor: Alex Grau
Diseño de personajes: Jeff Julian, Big Lazy Robot
Banda de sonido: Audioforce

sábado, 20 de diciembre de 2008

El auge biopunk

Antulio Sánchez
tulio41@yahoo.com.mx
Milenio

La más reciente revolución tecnológica se dio en setenta del siglo pasado entre garajes, sótanos y de la mano del entusiasmo de jóvenes emprendedores que transformaron de manera radical el mundo de la información.

Para muchos jóvenes científicos, la nueva gran revolución tecnológica está de nuevo en los garajes y sótanos de los hogares aunque ahora vinculada a la biología, como lo testimonian los aprendices de brujo que practican el biohacking.

En la red se habla de que la biología va a conocer el equivalente de la revolución computacional y a mediano plazo se propagará a la opinión pública como la computación e internet.

Los fanáticos por la biología de garaje, del underground genético y biotecnológico, difunden sus prácticas en sitios como Biopunk (biopunk.org), DIYbio (“hechas por usted”: www.diybio.org) o Biohacking (biohack.sourceforge.net), que son el ejemplo de esta corriente de amantes de la biotecnología que con herramientas propias para una cocina se disponen a revolucionar el mundo de la genética.

Exponentes del biohacking piensan que es momento de prepararse para el gran salto científico que se avecina.

Desde su óptica, los precios para secuenciar o sintetizar el ADN van a bajar y cualquier aficionado podrá tener al alcance todas las herramientas para montar un laboratorio y sintetizar el ADN por un costo cercano a los 60 euros.

Todo eso es alentado por propuestas como las del astrofísico Freeman Dyson, quien sostiene que la creación de organismos vivos inéditos podría muy bien devenir en el entretenimiento de los infantes del futuro y sostiene que: “Concebir genomas se volverá una actividad personal, una nueva forma de arte como la pintura o la escultura […]. La etapa final en la domesticación de la biotecnología será la creación de juegos biotech, concebidos como juegos de video para los niños a partir del kínder […]. El ganador será el niño que creará las semillas que generarán el cactus más espinoso, o el huevo que dará nacimiento al dinosaurio más agradable”.

Los biopunks dicen que como la biotecnología será algo accesible para todos, es bueno meter las manos con el fin de avanzar en la manipulación de la materia viva. Los nuevos “biólogos” inician su exploración del ADN y dicen que en pocos años esta práctica se extenderá a escala planetaria.

jueves, 11 de diciembre de 2008

El mouse cumple 40 años

EFE

Hace cuarenta años el ratón dejó de ser un animal para ingresar a la informática. Fue ideado por Douglas Engelbart y construido por William English.

El primer ejemplar, de madera y con un solo botón, fue presentado en el Civic Auditorium de San Francisco durante la Conferencia de Otoño de Empresas de Informática y tenía un nombre oficial X-Y Position Indicator for a Display System (Indicador de posición de X-Y para un dispositivo de pantalla), aunque el cable que lo conectaba al ordenador y su tamaño le condenaron a llamarse ratón.

Por ponerle en contacto con una herramienta tan cotidiana, el ratón es el nuevo mejor amigo del hombre, aunque muchos de estos “animales de compañía”, gracias a la tecnología inalámbrica, ya no tienen “cola”, corretean por encima de una alfombrilla e incluso se reducen a una pantalla táctil.

En 1968, a pesar de que las funciones eran, en esencia, las mismas, estaban al servicio de un proyecto mayor: A Research Center for Augmenting Human Intellect (Un centro de investigación para aumentar el intelecto humano) era el nombre del proyecto global presentado en aquella conferencia.

Engelbart y English fueron prácticamente pioneros en utilizar la palabra “interacción” tal y como se entiende y el primero de ellos, no en vano, era una de las cabezas visibles de otro proyecto revolucionario: ARPA, considerado el antecedente de internet.

“En el Instituto de Investigación Stanford —en el que ambos trabajaban— estamos desarrollando un laboratorio experimental sobre una computadora multiconsola interactiva (...) para demostrar cómo pueden ayudar estos aparatos al aumento de la capacidad intelectual”, explicaban hace cuarenta años, según la página web del Bootstrap Institute, que Engelbart fundó en el año 1989.

Este (entonces no tan pequeño) periférico venía a sustituir al lápiz-puntero y al joystick. “Según los experimentos, es más rápido y preciso que los métodos anteriores”, más preciso y menos cansino, especificaron en su presentación oficial.

Pero todo invento necesita su cazatalentos y, como viene siendo habitual en los últimos años, fue Apple —más en concreto sus fundadores, Steve Jobs y Jef Raskin— la empresa que vio, ya en 1979, el filón del “simpático” ratón como catalizador de la democratización de la informática.

Por sólo 40 mil dólares se hicieron con la patente del invento, que el Stanford Reseach Institute había tenido durante más de diez años sin sacar especial rendimiento.

Y así, la empresa de la manzana lanzó en 1981 la primera computadora con ratón (ahora sí, de dos botones) incluido: la Xerox Star 8010.

Desde entonces, la evolución ha sido exponencial y el ratón del ordenador es el más famoso desde Mickey Mouse. La vida ya no es coser y cantar, sino cortar y pegar. Seleccionar, arrastrar y cliquear.

Sólo queda preguntarse, ¿será este ratón una especie en extinción? Todavía con la hegemonía pese al envite de la pantalla táctil, el cine propuso en “Minority Report” (1999) el manejo manual del puntero y el iPhone lo puso en práctica.

También tendrá que luchar en el futuro por la posibilidad de mover el puntero con los ojos —que hace un año inventó, precisamente, la Universidad de Stanford—, con los gestos —el controlador Mgestyk— o una versión sofisticada del mando a distancia, como ya se usa en las videoconsolas.

viernes, 5 de diciembre de 2008

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lunes, 1 de diciembre de 2008

FOSS: Price Is Zero, Value Is Priceless

http://www.technewsworld.com
Asia Pulse

The main factor working against the growth of open source software in Asia has been the ready availability of pirated versions of Microsoft's software. However, open source advocates are gaining traction in places such as Nepal, where Linux is growing in popularity.

The battle of the operating systems is intensifying in Nepal, and it looks like free open source software like Linux is emerging as a viable alternative to commercial software.

People usually are only too happy to grab anything labeled "free," but free and open source software (FOSS) was finding it difficult to make much headway against the commercial giants. Ironically, it was the fact that pirated Windows operating systems are cheap and sometimes come free with the hardware that made it difficult for FOSS to have a following.

The concept of FOSS lies in freedom of usage, modification and sharing, says Bal Krishna Bal of Madan Puraskar Pustakalaya (MPP), which is trying to promote the programs and its Nepali language operating system.

Free of Restrictions

FOSS is computer software a user can download for free, use in any way and even modify. Among the most popular examples of FOSS are the Mozilla Firefox Web browser, and the OpenOffice.org office suite which offers a free alternative to Microsoft's (Nasdaq: MSFT) Windows software. Original, proprietary software, like that of Microsoft or Adobe (Nasdaq: ADBE) , can cost several hundred dollars. But they can be legally used once only by one customer and cannot be modified.

Unlike FOSS, the rights of the software are restricted to the company and the user is bound to comply with their policies, says Subir Pradhananga, President of FOSS Nepal.

Regardless of its cost and technical limitations, proprietary software is used virtually everywhere in the world. Even in Nepal, the pirated versions of proprietary software make up 90 percent of all software used.

Awareness Campaign

FOSS alternatives exist for almost all commercial software, Pradhananga says. What is lacking is awareness, he says.

Now, Foss Nepal with MPP, Help Nepal Network and other cyberactivists are trying to change all that with public programs and recruitment of young software engineers into the movement.

Nepal is at the forefront among South Asian countries in promoting FOSS, especially in developing localized software. In 2005, NepaLinux, an operating system in the Nepali language, was launched and is now available in four versions. The arrival of NepaLinux meant that using a computer was no longer limited to English speakers.

Several rural schools are now using FOSS, and enthusiasts have been lobbying for the government to include it in the country's IT policies and in the national education curriculum.

Easy to Switch

The switch to FOSS is not difficult as many free applications are Windows compatible, and it is also possible to install a dual-booting system on a computer.

What makes FOSS unique is the easy availability of its source code, which allows IT-savvy operators around the world to modify and improve the software. FOSS users and developers share ideas, problems and solutions in the quest to make the free software more useful and easier to operate. And the other great advantage is the low risk from computer viruses.